Buddy Miles - Them Changes (Mercury, 1970)

Dicen que detrás de un gran hombre hay siempre una gran mujer (lo cual me parece un machistazo). De igual modo podría decirse que detrás de un gran artista hay muchos otros grandes artistas. Jimi Hendrix marcó toda una época con su rock, sus alucinaciones y su patriotismo crítico, pero nada de eso habría sido posible sin, entre otros muchos, el gran Buddy Miles, batería de la Band of Gypsys, el grupo de músicos que acompañara Hendrix en directo después de la disolución de The Jimi Hendrix Experience. Mucho podría decirse sobre su dilatadísima carrera como músico de directo (Isley Brothers, Wilson Picket, The Delfonics...) o como miembro de varias bandas (Electric Flag, The California Raisins...) En cambio, esta vez nos vamos a quedar con su carrera en solitario y, más concretamente, con Them Changes, su obra maestra particular y uno de los discos claves de la fusión del soul y el rock. En esta su tercera obra en solitario, Buddy Miles no sólo demuestra su poderío en la batería, como bien remarca el instrumental de tintes blueseros “Paul B. Allen, Omaha, Nebraska”, sino que hace alarde de unas capacidades vocales tremendas que no había explotado ni en su época Hendrix ni en su paso por el resto de proyectos. Como deja patente en “I Will Love You, Anyway”, su voz combina la elegancia del soul con el desgarro del rock. Pero también descubre Miles al público sus grandes habilidades al mando de las producciones en los estupendos "Them Changes" y "Heart’s Delight", dos grandes composiciones funk donde relucen, como a lo largo de todo el álbum, las líneas de The Memphis Horns, la sección de vientos del soul por excelencia y parte fundamental del sonido Stax. Greg Allman, líder de The Allman Brothers Band, se encarga de aportar los momentos más rockeros con el tema Dreams, uno de los más destacados de todo el álbum. Tras ésta empieza a sonar, sin preavisos, una genial versión intimista y ennegrecida de Down By The River, de Neil Young donde el oyente ya no sabe a qué atenerse. Your feeling is Mine, de Otis Redding es la otra versión con la que cuenta Them Changes, y con la que termina. En definitiva, he aquí un álbum indispensable para todos los que adoramos y babeamos con la brutal genialidad de los 60 y 70, de Sly & The Family Stone y de todo lo que huela Woodstock ’69.


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