Stephanie McKay - Tell It Like It Is (Muthas of Invention, 2008)

Dicen que afortunado en el juego, desgraciado en amores. Espero que Stephanie McKay esté felizmente enamorada, porque el juego de la música nunca la ha tratado con justicia. A pesar de haber sido vocalista de The Brooklyn Funk Essentials durante tres discos, de haber trabajado con Tricky, con Talib Kweli, con Amp Fiddler o con Roy Hargrove, Tell It Like It Is, su segundo álbum como solista, aunque con mejor fortuna que el primero, sigue esperando un golpe de suerte que lo ponga en el lugar en el que se merece. Esta nativa del Bronx centró sus esfuerzos en la música a partir de que una fractura de rodilla frustrase su carrera como bailarina contemporánea.

A pesar de haber tenido éxito como corista, “vocalista de”, o colaboradora, pero siempre en un segundo plano, su carrera en solitario empezó con un fracaso estrepitoso. Su ópera prima, McKay (2003), producida por Geoff Barrow, no tuvo repercusión alguna, tal vez porque no la dejaron hacer lo que quería ni decir lo que tenía que decir. En cambio, esta poeta y contestataria publicó en verano su nuevo trabajo, Tell It Like It Is, que tampoco la ha colmado de éxitos aunque haya funcionado mejor que el anterior. Éste es un álbum donde se percibe el beneficio de esta libertad creativa y que, dentro de 30 años, la Vampisoul de entonces reeditará como una joya ignorada. Canciones de soul, funk y hip-hop sin superficialidades en las que saca a relucir sus influencias setenteras y su amor por el rap de la vieja escuela. Aquí es necesario hacer una aclaración importante: Tell It Like It Is no suena a condenado revival de moda, sino a lo que, por evolución y por lógica, sonaría la rama comprometida del soul y del funk después de haber atravesado el nacimiento del hip-hop y de la electrónica. Doce cortes de buen soul con actitud rockera entre los que destaca sin duda, el baladón en compañía de Anthony Hamilton, Where Did Our Love Go?. Little More Time, This Letter o Tell It Like It Is son también buenos ejemplos para entender quién es Stephanie McKay.

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