Romina Johnson - Soul River (J & J/Inpartmaint, 2008)

Es frecuente que el soul británico sea olvidado en favor de su hermano mayor en EEUU. No nos estamos refiriendo a productos pop como Craig David, sino a esa interesantísima corriente underground que llevan a cabo sellos como Expansion o Dome y que desde hace tiempo cultiva gente como el desaparecido Lynden David Hall, Beverlei Brown, la primera Beverley Knight, Incognito, Full Flava o Donna Gardier. Sin embargo, este listado queda algo cojo si obviamos a la excelente vocalista Romina Johnson. Colaboradora habitual de colectivos como D'Influence o US3, Johnson es una de esas cantantes relegadas a un segundo plano sin saber muy bien por qué y de la que nos acaba de llegar calentito su último trabajo. LLamado "Soul River" y publicado hace algunos meses en el mercado nipón, el álbum posee ese sonido característico del UK soul quizá menos orgánico que el neo-soul estadounidense, pero con un groove y una producción exquisitas que mezcla cajas y bombos programados, con arreglos de teclado y guitarra ciertamente lustrosos. De esta forma, la extraordinaria y estilosa voz de Romina Johnson queda acolchada en una música con cuerpo, enjundia y mucha mucha elegancia que tiene tiempo para destinar sus notas tanto a las pistas de baile con cortes de marcado caracter discotequero ("As Good As This", "What Can I Do" o "Boogie") como a las alcobas con susurrantes y acogedoras melodías presentes en temas como "Got Me Trippin'" o a medios tiempos de corte intimista como "Speak My Mind" o "Hold On To You". Asi presenta sus credenciales este 2008 una dama que canta como los ángeles y de la que llevábamos demasiados años sin saber nada sobre nuevos proyectos en solitario. Un retorno que nos sabe a gloria y que sube el nivel de esta temporada soulera. Ya estás tardando en escucharlo.

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