Jazmine Sullivan - Fearless (J Records, 2008)

Durante años muchos han esperado que Jazmine Sullivan debutara por todo lo alto. Sus plegarias han sido escuchadas y J Records, especialista en descubrir grandes figuras del mundo del soul, se encarga de sacar a la palestra a una de las compositoras más prolíficas que ha tenido la industria negra norteamericana en los últimos tiempos. Sus canciones se han paseado por la red de forma continua, alimentando la leyenda de esta vocalista curtida en la escena del gospel (¿Cuantos de los grandes no tienen su base en los espirituales?) y creando una legión de seguidores tan devotos de la joven que han llevado su primer single, ese magnífico "Need You Bad" sorprendentemente producido por una Missy Elliot con más de un quinquenio sin aportar nada de calidad, al número uno de las listas de ventas de los U.S.A. Son muchas las voces que apuntan a ella como la Lauryn Hill del siglo XXI; y ciertamente razones no les faltan. Pero no será Fearless el disco encargado de descambar a "The Miseducation of Lauryn Hill" de entre las principales referencias musicales de la historia.

Veámos. Sullivan tiene la garganta más certera que hemos tenido el placer de escuchar desde la propia Lauryn y su capacidad armónica es más que digna de mención, sus letras son comprometidas y su potente actitud es un factor que nadie se atrevería a negar. Sin embargo, esta no es la presentación que todos esperábamos, por una sencilla razón: no es perfecta. Y es en esa falta de perfección donde recae el peso de tener detrás a una multinacional. J ha vuelto a repetir, por tercera vez en el último año y medio, un grave error de concepto. Ocurrió con el "As I am" de Alicia Keys, del que este disco toma prestadas ciertas referencias, ha sido determinante en la decepción de muchos con el debut de Jennifer Hudson y, por supuesto, es el culpable de aceptar en un trabajo de este calibre referencias modernistas como After the Hurricane de los Stargate. Por lo demás, Carvin & Ivan, Dirty Harris, la propia Missy y sobre todo Salaam Remi (no hace falta recordar quien está detrás de algunos de los éxitos de The Fugees, Nas, Tony Braxton o Amy Winehouse) desfilan como productores de un repertorio repleto de perlas - citaremos como ejemplos "Bust Your Windows", "In Love With Another Man" o "Call Me Guilty" - que, a pesar de todo, consagra a Jazmine Sullivan como una de las indiscutibles damas del soul contemporáneo. Deseando estamos de comprobar hasta dónde puede llegar.

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