Percy Mayfield - The Voice Within (2007)

En los años cincuenta, en los albores en los que el gospel y el blues se fusionaban para crear el R&B primitivo que luego daría lugar al soul, se dieron cita multitud de artistas que, no por menos conocidos, deben ser considerados de menor trascendencia. Mucho antes de que el “Mayfield” más conocido (Curtis) entrara en juego, el otro Mayfield, de nombre Percy, ya se había fraguado por sí sólo una leyenda. Considerado por muchos como uno de los mejores compositores de la música afroamericana del siglo XX capaz de alumbrar maravillosas canciones como “Please Send Me Someone To Love” o “Hit The Road Jack” (Hit que tuvo en la garganta de Ray Charles su mayor éxito), lo cierto es que Percy Mayfield fue también un músico y vocalista de fábula. Así se puso de relieve durante la primera mitad de los cincuenta cuando su voz lánguida y cansada profundamente arraigada en la tradición bluesística estadounidense se encargó de escribir algunos de los pasajes más memorables de la época.

Precisamente, la recopilación que desde BSH recomendamos ocupa esa fecunda primera etapa que, desde 1950 a 1955, recoge sus temas grabados para Specialty, sello que a la postre le catapultaría a otras cumbres. Así, y con una gran calidad de sonido fruto de la remasterización llevada a cabo por la discográfica británica Rev-Ola, podemos deleitarnos con una música sin florituras, cruda y que reparte sentimiento a mares. Aparte de que las cuerdas vocales del propio Percy Mayfield brillan en todo su esplendor en los 29 cortes de la compilación, el apartado instrumental está repleto de numerosos guiños al jazz vocal principalmente cantado por mujeres en su aspecto más cercano al blues. De ello se encargan excepcionales músicos como Red Callender, Maxwell Davis, Lee Jones o Lee Young Jr. que, con sus intervenciones, nos hacen rememorar en blanco y negro aquellos clubes de mala muerte en Nueva Orleans, Chicago, Memphis y el Harlem neoyorquino que tanto arte han prestado al mundo. Así que ya sabes, si realmente quieres comprender lo que ahora hacen gente como Jill Scott, John Legend o Musiq, no menosprecies lo que hace medio siglo era la vanguardia. De aquí a un tiempo, te darás cuenta de que no es posible vivir sin ello.

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