John Legend - Evolver (GOOD Music/Columbia, 2008)

Título muy acertado el de lo nuevo de John Legend, Evolver, el que evoluciona, ya que es precisamente el término evolución el que caracteriza cada uno de los lanzamientos del joven artista de Ohio. Se nos presentaba como el compositor revelación de 2004 con Get Lifted y traía consigo una onda retro-soul con tintes urbanos que dejó a muchos con ganas de más. E indagando, indagando, descubríamos varios álbumes en directo que daban buena cuenta del ánimal escénico que se hacía llamar John Stephens. En 2006 dejó de ser promesa y, enfundado en su siempre inmaculado vestuario de "gentleman", ponía en circulación Once Again, esta vez algo más complejo en la producción y más refinado en las formas. No nos sorprende, claro está, que con Evolver haya avanzado un paso más en su transformación y si bien siempre se ha caracterizado por sus apoteósicos medios tiempos, en esta ocasión deja algo aparcada la etiqueta de "el chico del piano" para resolver un álbum algo más simple que sus anteriores, plagado de sintetizadores, arreglos digitales y, en cierto modo, bastante menos orgánico de lo que cabría esperar por su parte.

En este hermano mayor de Once Again, Legend despliega un amplio abanico de géneros sin diversificar ni un ápice la temática de sus composiciones. "Creo que es difícil encontrar un contenido general en este álbum. Son un montón de canciones de amor y de relaciones, como todo el mundo esperaría de mi. No hay una idea que prevalezca; son solo un buen puñado de temas." Y con el amor como hilo conductor, navegamos entre ritmos electrónicos como los de "Green Light" junto al polivalente André 3000, "It's Over" que lleva marcada a fuego el sello de su compañero Kanye West, el dueto con una Brandy en plenísima forma, "Quickly", o el crudo "Satisfaction", pero además nos damos de bruces con los primeras muestras de reggae en la carrera de Legend, como son "Can't Be My Lover" o un "No Other Love" que su apadrinada Estelle se encarga de engrandecer, si ya de por sí el propio corte es de lo mejor que un servidor ha escuchado en lo que va de año. Para rematar la faena, referencias algo más aperturistas con tintes de pop/rock acústico, "This Time" e "If you're out there", esta última muy próxima a un himno con mensaje esperanzador. Casi todo es diferente en Evolver, un disco al que cuesta acercarse sin prejuicios pero que, una vez examinado a conciencia y pasando por alto algún que otro pequeño desliz como el blandito "Cross the line", aprueba con bastante buena nota.

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